麝香

袁 翠盈 作者: 袁 翠盈
香港中藥師協會副主席、香港浸會大學中藥學(榮譽)學士

麝香,相信喜歡追看宮廷電視劇的讀者一定對這味中藥的名字不會覺得陌生,劇中常常出現後宮妃嬪利用麝香使其他懷孕妃嬪流產,甚至使其不孕,為宮廷鬥爭埋下伏線。究竟麝香是何方神聖?

麝香其實是麝科動物林麝、馬麝及原麝的成熟雄麝中香囊的乾燥分泌物。麝分佈在中國的北方,外形其實有點像香港出現的「赤麂」,由於體形細小,又是獨行的動物,要尋找雌麝傳宗接代就是靠氣味,而這些氣味就是來自麝香。

雄麝有一個獨特的腺體(稱為香囊)分泌麝香,這些分泌物有特殊的香氣,並且含有雄性激素,雄麝就是透過在樹林留下麝香,讓雌麝憑氣味尋找雄麝交配。由於香囊位於雄麝生殖器附近,常被人誤會為雄麝的睪丸,而古時則被誤為雄麝的肚臍。

因為麝香氣味強烈及特殊,除藥用外,古今中外都被用作為香水的原料。諺語「有麝自然香」,就是借麝香的強烈香味,比喻有真材實學的人不必刻意賣弄炫耀,亦會受人賞識和尊重的意思。

中醫理論認為辛香走竄之性可以開竅醒神,然而麝香辛溫,氣極香,走竄之性甚烈,故有開竅醒神、活血通經、消腫止痛等功效,亦是安宮牛黃丸、六神丸等開竅方劑的主要成份之一。

究竟麝香是否如電視劇中所講,可以引產?按魏晉時期陶弘景的《名醫別錄》記載,麝香有治「婦人難產,墮胎」的作用,及至明代《景岳全書》更明確指出麝香開竅通絡之功效會令「婦人難產,尤善墮胎」。現代藥理研究表示麝香對妊娠子宮有明顯興奮作用,可見麝香引起流產有一定的依據。因此,中國藥典亦列明孕婦禁用。

所以,凡懷孕和準備懷孕的婦女,若要服用含麝香的中成藥前,最好先諮詢中醫師或中藥師的意見,方為上策。